الحبل الشوكي والفعل المنعكس.

يعتبر الحبل الشوكي امتداداً للنخاع المستطيل خارج الجمجمة ، مقطعه عرضي أقرب إلى الاستدارة ، سمكه نحو ابهام ، طوله حوالي 45سم ، مغلف بالسحايا ومحاط بالسائل الدماغي.

توجد المادة الرمادية ( وهي أجسام الخلايا العصبية ) في وسط الحبل الشوكي وتظهر في القطاع العرضي على هيئة فراشة أو حرف h لها قرنان ظهريان وقرنان بطنيان ، يخرج من القرنين الظهريين أعصاب حسية ، يخرج من القرنين البطنيين أعصاب حركية.

المادة الرمادية تحتوي على أجسام خلايا عصبية محركة وكثير من الخلايا الوسطية الرابطة.

المادة البيضاء ( وهي ألياف الخلايا العصبية ) توجد في الخارج ومحيطة بالمادة الرمادية وقد اكتسبت اللون الأبيض من الأغلفة الميلينية المحيطة بمحاور الخلايا العصبية.

تقع أجسام الخلايا العصبية الحسية في عقد خارج الحبل الشوكي.
يخرج من الحبل الشوكي31 زوجا من الأعصاب الشوكية.

وظائف الحبل الشوكي :

1- يقوم الحبل الشوكي بالرد الفوري الذاتي على كثير من الرسائل الحسية التي تصل إليه دون الرجوع إلى القيادات العليا في الدماغ ، وهذا ما يعرف بالفعل المنعكس البسيط .

2- يقوم بنقل الرسائل الحسية من أجزاء الجسم إلى الدماغ مارة خلاله .

3- ينقل الرسائل التنفيذية المحركة من الدماغ إلى عضلات الجسم أو الرسائل المفرزة للغدد بعد تنسيقها.

4- فيه مراكز متخصصة للسيطرة على أفعال منعكسة معينة مثل التحكم في عمليتي التبول والتبرز فهما فعلان منعكسان في أساسهما ، ولكنهما يقعان تحت سيطرة الدماغ بالتعود والتعلم.