النوم هو حالة من الوعي لا يكون الإنسان فيها شديد الإستجابة للمنبهات الخارجية ، كما قد يكون تحت تاثير الأحلام.

يمكن تمييز نوعين من النوم :

أ- النوم المصحوب بحركات سريعة لكرة العين :

مميزاته :

يكون الجهاز العصبي كامل الفعالية.

يكون الجهاز العصبي الذاتي في حالة استعداد حيث:

أ- يرتفع معدل نبض القلب والتنفس.
ب- ترتفع حرارة الدماغ لزيادة تدفق الدم اليه.
ج- زيادة معدل استهلاك الأوكسجين.

تكون السيالات العصبية أسرع من النوع الثاني.

هذا النوع من النوم هو الوقت المناسب للأحلام.

ب- النوم المصحوب بحركات لكرة العين:

مميزاته:

يتم خلال مراحل أربع تتدرج من النوم الخفيف وحتى النوم العميق .

يتناقص تردد أمواج الدماغ بينما يزداد حجمها في المراحل الأربع.

يتم النوم حسب نمط معين متكرر يتكون من (70-90 ) دقيقة من النوم غير المصحوب بحركة العين تعقبه ( 5-15) دقيقة من النوم المصحوب بحركة العين وهكذا.